¿Qué es ECORAEE?

ECORAEE (“Demonstration of a re-use process of WEEE addressed to propose regulatory policies in accordance to EU law”) es el sexto de los 35 proyectos seleccionados y concedidos en la convocatoria 2011 del programa de la UE “LIFE +” dentro del subprograma de política medioambiental y gobernanza.

Coordinado por la Universidad de Vigo, en colaboración con las empresas REVERTIA y EnergyLab, se trata de un proyecto de transferencia de 3 años de duración y un presupuesto total de 1.269.155 €, de los cuales la Unión Europea financia 622.038 € (el 50% del mismo).

¿Quién conforma el equipo proyecto?

ECORAEE es un proyecto institucional y colaborativo, cuya dirección científica se coordina desde la Vicerrectoría de Transferencia del Conocimiento de la Universidad de Vigo y que cuenta además con el soporte de la Vicegerencia de Internacionalización y de los Servicios Centrales de la Universidad, con el fin de garantizar la ejecución del mismo, así como su correcta certificación económica.

1) Se trata de un proyecto institucional ya que integra a Departamentos y/o Grupos de Investigación de la Universidad de Vigo, además de otros servicios de la misma como la Oficina de Medioambiente (OMA), la Sección de Proyectos Europeos del Servicio de Apoyo a la Investigación y al Desarrollo, así como al Gabinete del Rector, responsable de las acciones de comunicación institucional.

En lo relativo a la responsabilidad científica-tecnológica del proyecto, esta se distribuye entre los siguientes cinco Departamentos y/o Grupos de Investigación de la Universidad:

  • Departamento de Ingeniería Mecánica, representado por el Vicerrector de Transferencia del Conocimiento, D. José Antonio Vilán Vilán.
  • Departamento de Ingeniería Eléctrica, representado por D. José Cidrás.
  • Departamento de Ingeniería Informática, representado por D. Javier Rodeiro.
  • Departamento de Economía Aplicada y grupo REDE, a través de la participación de D. Miguel Rodríguez.
  • Departamento de Derecho Ambiental, representado por D. Roberto Bustillo.

2) Se trata igualmente de un proyecto colaborativo, ya que asocia la Universidad de Vigo a la start-up viguesa REVERTIA Reusing & Recycling S.L., constituida en diciembre de 2009 como empresa gestora de residuos electrónicos, y al centro tecnológico EnergyLab, creado en 2008 y especializado en eficiencia y sostenibilidad energética, con el fin de demostrar "la viabilidad técnica y económica de la reutilización y reciclaje de estos aparatos".

¿Cuáles son los objetivos generales y específicos del proyecto?

El objetivo general de ECORAEE consiste en la caracterización y demostración de un proceso industrial de Preparación para la Reutilización de Equipos electrónicos con el fin de promover estándares para la transposición de la normativa europea y contribuir a un alto nivel de separación de los RAEE (entre el 45% al 65% en los próximos años).

Los objetivos específicos que se pretenden alcanzar con el proyecto ECORAEE consisten en:

  • Caracterizar y comparar el impacto medioambiental de los diferentes procesos existentes de terminación de RAEE (reutilización vs reciclaje).
  • Definir un proceso de preparación para la reutilización y determinar los recursos necesarios para ponerlo en práctica.
  • Establecer los requisitos obligatorios (base para estándares auditables) durante el ejercicio del servicio de preparación para reutilización, reflejado en una guía de propuestas de mejoras regulatorias y estándares técnicos a aplicar.
  • Evaluar la viabilidad técnico-económica, y la escalabilidad del proceso de preparación para la reutilización, por medio de varios procesos demostrativos, así como valorar sus implicaciones ambientales y políticas.
  • Concienciar a todos los actores implicados en este proceso (empresas recicladoras, empresas usuarias y Administración pública) sobre la preferencia de la reutilización frente al reciclaje de RAEE, poniendo a su disposición el proceso con el fin de asegurar al menos un ratio del 45% de recogida separada de RAEE por parte de los gestores de residuos, lo que involucraría a 5.000 personas a nivel nacional y europeo.
  • Asegurar y mejorar una correcta transposición de la normativa europea -DIRECTIVA 2012/19/UE DEL PARLAMENTO EUROPEO Y DEL CONSEJO, de 4 de julio de 2012, sobre residuos de aparatos eléctricos y electrónicos (RAEE)- consiguiendo un incremento en su aplicación por encima del 80% en los próximos tres años.

¿Qué acciones se desarrollarán?

ECORAEE contempla cinco tipos de acciones (preparatorias, de implementación, de monitorización, de comunicación y difusión y de seguimiento). Todas estas acciones serán soportadas por medios propios de las entidades socias participantes: Universidad de Vigo, Revertia y EnergyLab.

No obstante, han mostrado su apoyo al proyecto muchas otras entidades: tanto autoridades nacionales y autonómicas en el ámbito de desarrollo y aplicación de la normativa comunitaria en materia de RAEE (Ministerio de Medioambiente Rural y Marino y la Consellería de Medio Ambiente de la Xunta de Galicia), así como entidades representativas de la industria del reciclaje y la reutilización de residuos, destacando a ARESS (Asociación Española de Recuperación de Economía Social y Solidaria).

Cabe destacar además que en el caso de la Universidad de Vigo, aunque es entidad beneficiaria principal, a nivel operativo el trabajo científico-tecnológico del proyecto será distribuido entre distintos Departamentos y Grupos de Investigación afectados por la temática del mismo, de tal modo que se tengan en cuenta sus implicaciones técnicas, sociales, económicas y ambientales, siguiéndose así un enfoque pluridisciplinar.

¿Cuáles son los resultados a alcanzar con el proyecto?

ECORAEE permitirá alcanzar los siguientes resultados:

  • Tener un conocimiento pleno de lo exigido en las normas sobre reciclaje y reutilización de RAEE e identificar los puntos de indefinición, con el objetivo de proponer nuevos estándares y regulaciones al legislador europeo.
  • Establecer un método de cálculo único y soportado documentalmente sobre el Análisis del Ciclo de Vida (ACV) de los RAEE, si es posible o en criterios de solidez demostrable.
  • Determinar cualitativa y cuantitativamente los parámetros que permitan caracterizar el impacto medioambiental y económico de la porción del proceso de preparación para la reutilización de equipos informáticos que constituyen la muestra del proyecto.
  • Elaborar los protocolos y gamas de proceso, junto con un Plan de negocio asociado (ACB) del procedimiento para la reutilización.
  • Implantar dos islas de reutilización de RAEE para la demostración del proceso de reutilización.
  • Poner en marcha cuatro procesos demostrativos para analizar la viabilidad del proceso de reutilización de la RAEE, en este caso, demostrado sobre aparatos ofimáticos.
  • Diseñar un balance económico del proceso de recuperación para la reutilización y comparativa con el reciclaje, así como los efectos económicos externos globales de la planta, de cara a evaluar la viabilidad económica y técnica (escalabilidad industrial).
  • Definir y establecer estándares regulatorios adaptando el progreso técnico demostrado en el marco del proyecto al ámbito jurídico mediante las consiguientes propuestas de mejoras en la normativa comunitaria, estatal y autonómica.
  • Orientar a los “stakeholders” económico-ambiental en la aplicación y desarrollo del proceso de reutilización de cara a conseguir un impacto socioeconómico y medioambiental relevante: modificaciones de normativa, prácticas industriales, percepción y comportamiento del consumidor.